La gestione del diabete di tipo 1 nei bambini in età evolutiva è particolarmente complessa e coinvolge  il bambino, i suoi genitori e gli operatori sanitari che li assistono.

Nuovi studi in corso propongono possibili terapie innovative basate sul metabolismo del triptofano e accendono nuove speranze per i piccoli pazienti.

La lotta al diabete è una delle tre emergenze sanitarie identificate dall’Organizzazione delle Nazioni Unite (ONU) e dall’Organizzazione Mondiale della Sanità (OMS) dopo HIV e tubercolosi.

Nel corso degli ultimi decenni sono stati compiuti numerosi progressi volti a migliorare il trattamento del diabete mellito nel bambino, con l’obiettivo di garantire un controllo metabolico ottimale ed evitare complicanze a breve e lungo termine.

Studio su eventuali terapie innovative basate sul metabolismo del triptofano

È in corso uno studio che potrebbe aprire la strada a possibili terapie innovative per la cura del diabete di tipo 1.

«Studi sul modello animale condotti nel nostro laboratorio – afferma Ursula Grohmann, professore ordinario di Farmacologia del Dipartimento di Medicina Sperimentale dell’Università degli Studi di Perugia e membro dell’Accademia delle Scienze dell’Umbria – hanno dimostrato che indolamina 2,3-diossigenasi o IDO, un enzima che metabolizza l’aminoacido triptofano, rappresenta un importante controllore delle risposte immunitarie nel nostro organismo. Tuttavia questo enzima risulta difettivo in topi con diabete di tipo autoimmune (T1D). In tali topi, manovre terapeutiche atte a correggere questo difetto determinano un controllo efficace della risposta autoimmune, la rigenerazione di piccole insule pancreatiche secernenti insulina e la normalizzazione dei valori di glicemia».

«Studi attualmente in corso in pazienti pediatrici affetti da diabete mellito hanno evidenziato che IDO è difettivo anche nel diabete di tipo 1 umano, aprendo pertanto la strada a possibili terapie innovative basate sul ripristino del metabolismo fisiologico del triptofano e, quindi, a nuove speranze per i pazienti affetti da diabete» – aggiunge Ursula Grohmann.

Questi studi sono stati presentati da Ursula Grohmann nell’incontro “L’assistenza al bambino con diabete in età evolutiva” promosso dall’Accademia delle Scienze dell’Umbria (Perugia, 21/06/2017). Nell’incontro è stata sottolineata anche l’importanza della corretta gestione di questa patologia i cui casi sono in preoccupante aumento, compresa la prevenzione di altre malattie.

Diffusione del diabete di tipo 1 nei bambini

Secondo l’Oms sono 346 milioni le persone affette da diabete in tutto il mondo, di cui 52 milioni nella Regione europea.

Nel nostro Paese, attualmente vivono oltre 3 milioni di persone con diabete (dati del Ministero della Salute). È stato inoltre registrato un aumento dei casi di diabete mellito di tipo 1. L’incidenza annua media è di 8,1 su 100.000 bambini tra 0 e 14 anni. Questo aumento dovuto principalmente alla diffusione di condizioni a rischio come:

  • sovrappeso e obesità,
  • scorretta alimentazione,
  • sedentarietà,
  • disuguaglianze economiche.

In Italia, sono circa 20mila i bambini sotto i 14 anni con diabete di tipo 1, costretti a somministrarsi insulina e a convivere con dispositivi per infonderla.

Tra le varie forme di diabete, la più frequente in età pediatrica nel 90% dei casi, è il diabete mellito di tipo 1 (T1D), caratterizzato da una distruzione su base autoimmune delle β-cellule pancreatiche che producono insulina.

La gestione del diabete di tipo 1 nei bambini in età evolutiva

«Il diabete è una patologia complessa – sottolinea Susanna Esposito, professore ordinario di Pediatria all’Università degli Studi di Perugia e presidente dell’Associazione Mondiale per le Malattie Infettive e i Disordini Immunologici, WAidid – che investe il bambino, i suoi genitori e gli operatori sanitari che li assistono. Ciascuno di loro ha un compito difficile da assolvere. Poter portare la mia esperienza nelle malattie croniche e collaborare con il team della professoressa Grohmann e con le Associazioni dei Giovani con il diabete è per me un grande onore. La componente umana, insieme alle competenze tecniche richieste a ogni medico sono un aspetto imprescindibile del nostro impegno quotidiano nell’assistenza dei piccoli pazienti e delle loro famiglie».

Se la terapia insulinica ha come obiettivo primario quello di ristabilire un soddisfacente equilibrio glicemico, l’educazione alla gestione autonoma del diabete da parte delle famiglie dei bambini affetti è lo strumento fondamentale che consente di garantire una buona qualità di vita. L’approccio terapeutico all’interno delle strutture pediatriche è, infatti, fortemente centrato sulla famiglia. È inoltre svolto in un’atmosfera informale e talora “protettiva”, attenta allo sviluppo psicofisico e all’inserimento nel mondo della scuola e dei coetanei.

Le vaccinazioni nei bambini con diabete

Anche per i bambini con diabete, la prevenzione attraverso le vaccinazioni riveste un ruolo fondamentale.

«Alcune infezioni favoriscono lo sviluppo di diabete di tipo 1 nei soggetti geneticamente predisposti – conclude Susanna Esposito. – Ciò vale soprattutto per le infezioni respiratorie contratte precocemente. I vaccini sono efficaci anche nei bambini con diabete. Non soltanto efficaci, i vaccini sono anche sicuri e non associati allo sviluppo del diabete. Quindi, tutte le vaccinazioni considerate obbligatorie per l’ingresso a scuola nei bambini senza patologie di base devono essere eseguite anche nei bambini con diabete. In aggiunta, per i bambini con diabete è raccomandato il vaccino antinfluenzale annuale e il vaccino coniugato contro lo pneumococco anche dopo i 5 anni di età».

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