Un nuovo test diagnostico rapido per distinguere le infezioni batteriche da quelle virali permetterà di contribuire a contrastare l’abuso di antibiotici.

Un nuovo test diagnostico rapido per distinguere le infezioni batteriche da quelle virali permetterà di contribuire a contrastare l'abuso di antibiotici.
Il nuovo test permette l’analisi differenziale delle infezioni batteriche e di quelle virali in 15 minuti e potrà essere effettuato ambulatorialmente

Distinguere rapidamente un’infezione virale da un’infezione batterica offrendo al medico la risposta sul trattamento corretto e adeguato da somministrare al paziente è la novità rappresentata da MeMed BV™, un rivoluzionario test che consente di stabilire, attraverso la risposta del sistema immunitario all’infezione, se necessario ricorrere all’uso di antibiotici. Obiettivo è quello di contrastare il loro abuso e limitare il conseguente fenomeno dell’antibiotico-resistenza. A lavorare al progetto, nato dall’idea di una start-up israeliana, sono Germania, Olanda, Svizzera e Italia. Rappresentante del nostro Paese è Susanna Esposito, presidente WAidid e ordinario di Pediatria all’Università degli Studi di Perugia, che proprio in occasione della World Antibiotic Awarness Week (12-18 novembre 2018) si è riunita ad Haifa, in Israele, con alcuni tra i maggiori esperti di infettivologia pediatrica per sviluppare ulteriormente l’innovativo test così da renderlo disponibile nella diagnosi rapida.

Il nuovo test rapido per distinguere le infezioni batteriche da quelle virali

La necessità di ottenere i risultati di questo test in tempi brevi ha portato allo sviluppo di MeMed Key™, una pionieristica piattaforma di piccole dimensioni e di facile utilizzo che consente di eseguire il test in 15 minuti e che garantisce livelli di precisione uguali a quelli delle grandi piattaforme di analisi immunologiche disponibili presso laboratori centralizzati. Si tratta di un dispositivo Point-of-Care (POC), dunque eseguibile vicino al paziente o nel luogo nel quale viene fornita l’assistenza sanitaria. I risultati, pronti in tempi brevi, permettono al medico di individuare in maniera tempestiva la terapia corretta da somministrare al paziente.

Questo test studia la risposta immunitaria alle infezioni, misura le concentrazioni nel sangue di tre proteine (TRIAL, IP-10, proteina C reattiva), che aumentano o diminuiscono in risposta a batteri o virus.

A differenza della maggior parte delle soluzioni convenzionali che cercano di rilevare batteri o virus, questo approccio offre quindi vantaggi che vanno al di là della velocità e della precisione: è, infatti, possibile diagnosticare casi in cui l’infezione è localizzata in sedi non facilmente accessibili grazie al fatto che i biomarcatori immunitari studiati circolano in tutto il corpo; può prevenire falsi positivi dovuti al rilevamento di batteri o virus che non causano la malattia; identifica infezioni batteriche aggressive al loro esordio.

Si tratta, quindi, di un prezioso strumento nella lotta contro i batteri resistenti, una delle maggiori sfide del nostro tempo per il settore sanitario, che potrà trovare applicazione non solo nei reparti ospedalieri ma anche nelle strutture di Pronto Soccorso e negli ambulatori.

MeMed BV™ è stato sviluppato grazie a finanziamenti della Comunità Europea nel programma Horizon 2020 ed è stato convalidato da studi clinici condotti in doppio cieco a livello paneuropeo, con la partecipazione per l’Italia della Clinica Pediatrica e della Struttura di Microbiologia dell’Università degli Studi di Perugia. È  stato di recente approvato per uso clinico nella UE, in Svizzera (CE-IVD) e in Israele.

Antibiotico-resistenza e uso razionale degli antibiotici

Sono circa 700.000 i casi di infezioni antibiotico-resistenti registrati in Europa nel 2015, cui sono attribuibili oltre 33.000 decessi. Tali stime corrispondono a un’incidenza di 131 casi di infezione antibiotico-resistente per 100.000 abitanti e a 6,44 decessi per 100.000 abitanti [dati Centro Europeo per il Controllo delle Malattie (Ecdc)]. Soltanto nel nostro Paese sono circa 10.000 i decessi correlati ad antibiotico-resistenza, un terzo di tutti i decessi legati a questo fenomeno a livello europeo [dati Sorveglianza dell’antibiotico-resistenza dell’Istituto superiore di sanità (Ar-Iss)].

«Si tratta di dati allarmanti – commenta Susanna Esposito, presidente WAidid e Ordinario di Pediatria all’Università degli Studi di Perugia – che impongono all’Italia di intervenire concretamente per contrastare il fenomeno dell’antibiotico-resistenza. Con lo sviluppo di questo test, l’Università degli Studi di Perugia si fa portavoce di un impegno che mira a ridurre la resistenza agli antibiotici sia a livello internazionale sia nella pratica clinica quotidiana. Si tratta di una importante rivoluzione in campo diagnostico: il test interpreta i segnali del sistema immunitario e distingue con una sensibilità superiore al 90% le infezioni batteriche da quelle virali. Questo consente al medico di prescrivere i farmaci in maniera più consapevole, limitando l’uso di antibiotici che si rivela non necessario in oltre il 50% delle prescrizioni».

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